Discours de la méthode

Le bon sens est la chose du monde la mieux partagée: car chacun pense en être si bien pourvu, que ceux même qui sont les plus difficiles à contenter en toute autre chose n’ont point coutume d’en désirer plus qu’ils en ont. En quoi il n’est pas vraisemblable que tous se trompent; mais plutôt cela témoigne que la puissance de bien juger, et distinguer le vrai d’avec le faux, qui est proprement ce qu’on nomme le bon sens ou la raison, est naturellement égale en tous les hommes; et ainsi que la diversité de nos opinions ne vient pas de ce que nous conduisons nos pensées par diverses voies, et ne considérons pas les mêmes choses. Car ce n’est pas assez d’avoir l’esprit bon, mais le principal est de l’appliquer bien. Les plus grandes âmes sont capables des plus grands vices, aussi bien que des plus grandes vertus; et ceux qui ne marchent que fort lentement peuvent avancer beaucoup davantage, s’ils suivent toujours le droit chemin, que ne font ceux qui courent, et qui s’en éloignent.

Common sense is the most evenly distributed thing in the world: for everyone thinks he is so well furnished with it that even those who are hardest to satisfy in all other matters don’t ordinarily desire more of it than they have. It isn’t probable that they are all mistaken about this; rather, it bears witness that the power to make proper judgments and to distinguish the true from the false, which is properly what we call common sense or reason, is equal by nature in all men; and, thus, that the diversity of our opinions arises not because some people are more rational than others, but merely because we lead our thoughts over different paths, and don’t make the same considerations. For it’s not enough to have a good mind; the main thing is to apply it properly. The greatest souls are capable of the greatest vices as well as of the greatest virtues; and those who walk only very slowly can make much more progress, if they always follow the direct path, than those who run but move away from it.

le bon sens – common sense
la chose – thing
le monde – world
mieux – better
partagée – divided
car – because
chacun – each/everyone
ceux – those
autre – other,different
ainsi que – just as
assez – enough
même – same
âme – soul
toujours – always
fort – strong (adj.)
fort – very (adv.)
le chemin – path, way

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